fruto carissaEl fruto de la planta Carissa es la Ciruela de Natal. Este fruto es originario de la zona más sureña del continente Africano y también presente en zonas tropicales.

El fruto es de color rojo intenso, su superficie es lisa y de forma ovalada, midiendo aproximadamente entre 4 y 6 centímetro de longitud. Cuando el fruto aún no está maduro es de color verde y está recubierto por una final capa de látex. Es cuando maduran cuando adquieren ese color rojo tan característico y llamativo. En su última fase de madurez aparecen unas rayas color carmesí. En el corazón de la ciruela tiene aproximadamente entre 6 y 14 semillas pequeñas, finas y planas.

Se encuentra dentro del arbusto llamado Carissa, y aunque está visible y accesible, hay que tener cuidado al cogerlo, ya que este arbusto es compacto tiene espina para proteger la ciruela de natal.

El sabor de la ciruela de natal

La ciruela natal es comestible, poseyendo una carne suave, dulce y muy jugosa, con un tono rosáceo muy atractivo. Su sabor es similar al arándano, aunque hay algunas especies más silvestres que tienen manches de savia lechosa, pero igualmente comestibles.

Nace de la flor de Carissa

La ciruela natal nace de la flor de la Carissa, un flor blanca muy atractiva que florece a finales de otoño principios de primavera siempre y cuando el suelo donde está plantado el arbusto tenga nutrientes suficientes para la proliferación del fruto. Aunque en zonas cálidas o tropicales este arbusto está florecido todo el año.

fruto de natal

La flor blanca tiene un olor dulce, sobre todo por la noche, muy agradable y suave. Esta flor se compone de 5 pétalos blancos, componiendo una flor de hasta 5 centímetros de diámetro. La flor nace aislada o agrupada en pequeños racimos en la parte más extrema del tallo.

Las flores de la carissa son masculinas y femeninas y se fecundan entre ellas pero siempre que sea de un arbusto diferentes. Diferenciarlas es fácil, las flores masculinas tiene un aspecto alargada y tiene los estambres muchos más pronunciados que el pistilo.

La polinización de la flor es, como en la mayoría de las flores, gracias a pequeños insectos como las abejas o mariposas que llevan el polen de una planta a otra y facilitan este proceso.

La ciruela de natal en la gastronomía

A la pregunta ¿Se puede comer la ciruela de natal? La respuesta es SÍ. El fruto de la carissa se puede utilizar como alimento y comer fresco, incluyendo la piel y las semillas que tiene en su interior.

Su uso en la gastronomía es similar al que puede tener los arándanos. Se puede incorporar a postres frescos, helados tartas, salsa, etc. A la hora de cocinarlo hay que tener en cuenta que si se cuece, su latex se pega a los utensilios de cocina, por lo que no se debe utilizar cubiertos o paletas de aluminio en su preparación, es más recomendable tratarlo con utensilios de madera. Este fruto también puede preparase para conservas para elaborar, por ejemplo, mermeladas.
A la hora de comer este fruto, su piel puede resultar tosco y un poco amarga, pero es totalmente comestible.

 

 

En Asía, donde este producto está incluido en la rutina alimenticia, se utiliza para salsa, y tartas. Así mismo en la India, la ciruela de natal se ha hecho tan popular que, con piel, sin semillas y sazonado con azúcar, se ha hecho tan popular que incluso hay sustituido al fruto d la manzana en las tartas.

Otros usos

El fruto de la carissa, aunque de manera residual, también se ha utilizado como agente de curtido y teñido de tejidos, un colorante natural que se ha utilizado en la zona de la india.

Información nutricional

La carisa o ciruela de natal posee unos altos niveles de vitamina (B2 y B1), hierro, cobre magnesio y potasio.

Para ahondar más en detalle estos son los valores nutricionales de la ciruela de natal.

Nutrientes

  • Calorías: 62.0 kcal
  • Agua: 84.17 g
  • Hidratos de carbono: 13.63 g
  • Proteínas: 0.5 g
  • Grasa total: 1.3 g
  • Ceniza: 0.4 g
  • Hidratos de carbono: 13.63 g

Vitaminas

  • Vitamina C (Ácido ascórbico): 38.0 mg
  • Vitamina B1 (Tiamina): 0.04 mg
  • Vitamina B2 (Riboflavina): 0.06 mg
  • Vitamina B3 (Niacina): 0.2 mg
  • Vitamina B12: 0.0 mcg
  • Vitamina A (RAE): 2.0 mcg
  • Vitamina A (UI): 40.0 IU

Minerales

  • Calcio: 11.0 mg
  • Hierro: 1.31 mg
  • Magnesio: 16.0 mg
  • Fósforo: 7.0 mg
  • Potasio: 260.0 mg
  • Sodio: 3.0 mg
  • Cobre: 0.21 mg

Contraindicaciones y advertencias

La advertencia que no hay que desdeñar es que este fruto puede llegar a ser venenoso. Alguna de sus subespecies pueden contener sustancias nocivas en la capa de látex que lo recubre, por lo que el consejo principal es no consumir este fruto de manera silvestre para evitar problemas de intoxicación.

Una contraindicación a destacar puede ser que el fruto se marchita pronto, para aumentar los días de conserva se recomienda guardar en frío.

Nombre de la ciruela de natal en otros idiomas

  • Catalaán: Carissa
  • rancés: Prunier du Natal
  • Inglés: Natal plum, large num-num
  • Alememán: Natalpflaume

Si al leer este post tienes algo que comentarnos no dude es en escribirnos en los comentarios.